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El período típico de crecimiento de la remolacha azucarera es de 100 - 120 días. El período de crecimiento de la caña de azúcar es de 12 a 15 meses.

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Cultivo y zafra del azúcar

United Sugars lleva a cabo numerosos pasos para garantizar que su suministro azucarero cumpla o exceda sus expectativas.

Nuestros agricultores afiliados mejoran constantemente sus prácticas de cultivo, incluyendo la variedad de semillas, fertilización y rotación de las siembras a fin de maximizar la calidad, productividad y sustentabilidad. Nuestras plantas de procesamiento utilizan avanzada tecnología ecológica para garantizar la calidad y el rendimiento del azúcar, que incluye la recuperación de materiales y programas de gestión de aguas residuales con descargas nulas. Tanto en las faenas agrícolas como en el procesamiento y la distribución, United Sugars y nuestros afiliados incorporan prácticas destinadas a ayudarnos a reducir nuestro impacto en el medio ambiente.

Sugarbeet producing map

REMOLACHA AZUCARERA... fundamentos de su cultivo y zafra

  • La parte superior de la remolacha es verde y frondosa, y su gran raíz contiene una alta concentración de sacarosa.
  • Los agricultores cultivan comercialmente la remolacha en climas templados, incluyendo la zona norte del medio oeste de EE. UU. (United Sugars tiene asociaciones con productores en Minnesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Montana).
  • La remolacha tiene un período de cultivo que fluctúa entre cuatro a seis meses. En la zona norte del medio oeste se siembran en primavera y se cosechan en otoño. (En general se necesita una temporada de cultivo de al menos 100 días para obtener una cosecha viable de remolacha azucarera).
  • Durante la zafra, la raíz de la remolacha suele pesar de 3 a 5 libras (1.3 a 2.2 kg) — el 15% a 18% de este peso es sacarosa.
  • Una vez que la remolacha se cosecha con equipo agrícola, es transportado en camiones a fábricas cercanas donde se apila y congela para proteger su contenido de azúcar.
  • Las plantas de procesamiento de remolacha operan 24 horas los 7 días de la semana. Los pasos básicos en la producción de azúcar incluyen la limpieza, rebanado y extracción del jugo con su alto contenido de azúcar. Posteriormente, el jugo se somete a pasos adicionales de refinamiento y secado, dando como resultado azúcar pura cristalizada.

Sugarbeet producing map

CAÑA DE AZÚCAR... fundamentos de su cultivo y zafra

  • La caña de azúcar estadounidense es una hierba gigante (llega a medir 14 pies [4 m] de alto) que los agricultores suelen cultivar comercialmente en climas tropicales, incluyendo el extremo austral de EE. UU. y la región del Golfo. (United Sugars opera principalmente con agricultores en Florida).
  • La caña de azúcar suele cultivarse todo el año y la mayor parte de su crecimiento ocurre durante las lluvias tropicales del verano — las plantas pueden crecer una pulgada (2.5 cm) diaria durante la "temporada de producción masiva".
  • Durante la zafra, las cosechadoras mecánicas cortan automáticamente los tallos en secciones de 1 pie (30 cm) de largo y los colocan en carros de carga que transportan el producto a estaciones de transferencia ferroviarias. Posteriormente, la caña se transporta en vagones a los molinos locales para su procesamiento.
  • La caña se envía a una serie de molinos donde se tritura y se extrae su jugo. Una vez que se ha extraído el jugo, los procedimientos para refinar el azúcar siguen los mismos pasos que para la producción de azúcar a partir de remolacha azucarera.